习近平总书记20日赴江西考察调研

资讯 05-21 阅读:283 评论:0

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  此行第一站,习近平就来到位于赣州市的江西金力永磁科技股份有限公司,了解考察企业生产经营和赣州市稀土产业发展情况。

  1992年南巡到江西时,邓小平也说过:“中东有石油,中国有稀土。”

  稀土产业为何如此受到国家领导人重视?

  突破

  正如其名,稀土资源在地球上储量稀少,不可再生。

  至于那些高科技武器,如战斗机、导弹、雷达、潜艇等,稀土材料则常常处于生产过程的核心部位。

  作为一种战略资源,稀土产业对中国来说具有特殊意义。中国的稀土资源在储量上位列世界第一,在稀土开采、分离技术方面也是国际绝对领先。

  去年9月就有新闻说,美国唯一一家正在运营的稀土矿业公司,就必须得把在美国开采的半成品出口到中国进行精炼,然后就遇上了特朗普的关税战,搞得这家企业压力很大。

  毕竟,稀土元素有17种,它们的化学性质极为相似,尤其是其中15种镧系元素,化学性质几乎一致,要将它们一一分离十分困难。

  数据一目了然:2017年,中国稀土产量,在全球市场中占比达到了81%。

  上世纪70年代的时候,中国的稀土资源一度占彼时世界探明储量的71%之多。随着勘探技术的进步,其他国家也发现了一些大型稀土矿藏,中国储量占比下降到36%,但仍居世界第一;排在中国后面的,有巴西、越南和俄罗斯。

  前面说到开采和分离的技术。去年,在一次研讨会上,上海市稀土协会名誉会长朱铭岳就指出,目前中国稀土分离技术领先国外 5~10 年。

  领先

  那,为啥中国的稀土产业技术这么厉害?

  在这方面,其实中国领先于世界的时间也没多久。上世纪90年代以前,中国的稀土生产工艺和技术还十分落后。当时,世界上一些国家把稀土生产技术作为机密,对中国实行封锁,导致中国只能大量出口稀土原矿,送到美国、法国、日本等国家深加工,然后我们再高价买回。

  打破发达国家技术垄断的,是中国科学院的徐光宪院士。

  1975年,他经过刻苦攻关,提出了串级萃取理论,实现了稀土分离技术的重大突破。2008年,徐光宪获得“国家最高科学技术奖”,被誉为“中国稀土之父”。

  也由于技术突破,从上世纪90年代初起,中国单一高纯稀土大量出口,使国际市场的稀土价格大幅下降,一些国外生产商不得不减产、转产甚至停产。

  就这样,中国实现了从稀土资源大国向生产大国、出口大国的转变。

  乱局

  然而,早期稀土产业粗放式的发展带来了很大的问题。在计划体制下,徐光宪的生产工艺并没有专利保护,这些技术逐渐扩散到中小企业,稀土生产门槛大幅降低,地方企业和私营企业纷纷涌入。

  在短期利润的刺激下,大大小小的企业开始大量开采,出口稀土。当时中国政府尚未意识到稀土资源的重要性和战略性,一度把稀土出口作为获取外汇的主要来源。

  急剧增长的出口量背后,是不计其数的稀土企业的非法盗采,以及恶性竞争,相互杀价成为市场常态。稀土行业的乱局被发达国家的厂商利用,他们订货时不断压价,中国企业竞相降价,稀土价格一降再降,最终卖出“白菜价”。

  至2005年,中国的稀土年出口量已比1990年翻了九倍,但价格却下降了55%以上。价格下跌导致稀土生产企业更加依赖规模扩张,2005年时中国稀土生产能力达到20万吨,超过世界年工业需求量的一倍。

  随着国家推动稀土企业的联合重组,建立稀土开采的专家审查制度,在稀土出口方面采取提高关税,实行更加严格的配额管理制度,2006年开始,稀土价格终于开始上涨,并于2011 年达到新高。

  毕竟,这是谁都离不开的战略资源,而且不可再生,采一点就少一点。

  

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